De eigen knuffel als enige houvast

  • Utrecht
  • 14 oktober 2020

 ‘Als mensen tussen de blauwe zwaailichten, de uitgerolde brandweerslangen en de nieuwsgierige buurtbewoners op straat staan, weten ze vaak niet meer wat ze moeten doen,’ zegt Marcel Swanink van Stichting Salvage. ‘Als ze door brand niet meer in de woning kunnen, regelen wij onderdak en zorgen wij dat ze belangrijke spullen mee kunnen nemen. Opladers van mobieltjes bijvoorbeeld - iedereen gaat je immers bellen - medicijnen, protheses maar ook knuffels van de kinderen.

Het heeft een geweldige impact als je huis in brand staat, weet Swanink uit ervaring. In het dagelijks leven is hij schade-expert bij Achmea maar zes weken per jaar is hij actief voor Stichting Salvage. ‘Als coördinator hebben wij de bevoegdheid om hulp te bieden aan particulieren en bedrijven. De kosten worden betaald door de gezamenlijke verzekeraars. Als de woning niet meer toegankelijk is, zorgen wij voor een tijdelijk logeeradres. Ook bereiden wij mensen voor op wat er gaat komen en wat ze zelf kunnen doen. Of het bijvoorbeeld zin heeft om zelf kleding te wassen en direct de verzekeraar te informeren.’

Bij een woningbrand is het de brandweer die blust en Stichting Salvage komt voor de rust. Of je nou verzekerd bent of niet: de Salvagecoördinator van Stichting Salvage staat meestal binnen een uur op de stoep. Het is zijn of haar taak verdere schade te voorkomen en de bewoners met raad en daad bij te staan.

De foto’s op de mobiele telefoon van Swanink vertellen een duidelijk verhaal: brand kan ongenadig toeslaan. Berucht is bijvoorbeeld de tijdspanne tussen 17 en 19 uur. Dan gaan mensen koken en ontstaat er regelmatig brand. Een moment van onachtzaamheid, de vlam die in de pan slaat en voor je het weet is de hele benedenverdieping zwartgeblakerd. ‘Naast het bijstaan van de gedupeerde heeft de zogenaamde ‘schadestop’ prioriteit’,’ zegt Swanink. ‘Dat bluswater opgeruimd wordt, er drogers worden geplaatst, rook en roet zoveel mogelijk wordt verwijderd. We werken daarvoor met gespecialiseerde bedrijven.’

Brand ontstaat ook vaak door elektrische apparaten, zoals onlangs bij een woningbrand in Bilthoven. Een mobieltje op bed dat opgeladen werd, verlengsnoeren die met elkaar verbonden waren, Swanink komt het regelmatig tegen. ‘Vaak is menselijk handelen de oorzaak van een brand. Een omgestoten kaars, roken in bed of een elektrische fiets die voortdurend aan de stroom hangt.’ Hij wijst op het gevaar van accu’s die bijvoorbeeld in je telefoon of laptop zitten. Die bestaan uit verschillende compartimenten. Als zo’n batterij te warm wordt krijg je een soort mini-ontploffingen die als kikkers tegen het plafond springen. ‘In het kader van brandveiligheid adviseren wij alleen opladers, apparaten en batterijen van gerenommeerde fabrikanten te gebruiken.’

Portret In Artikel

Een brandveilig thuis, daar zorg jij toch ook voor!

Alleen al in de provincie Utrecht breekt dagelijks een woningbrand uit waarbij de brandweer ter plaatse moet komen. Gelukkig kan je zelf heel veel doen om je veiligheid te vergroten. Lees onze tips!

Verlengsnoeren en opladers zijn vaak de boosdoeners

Bevelvoerder Ron vertelt hoe de brandweer te werk gaat bij een woningbrand. "Achteraf kregen we een compliment omdat we de schade beperkt hebben weten te houden tot de ene zolderkamer."

Delen