Zorgzame kazernecoördinator gaat voor veilige buurt

Parel voor Henk Jan Stitselaar

  • Nijkerk
  • 23 maart 2017

‘Een brand in huis is erg heftig’, zegt Henk Jan Stitselaar. ‘Iedere brandweerman- en vrouw ziet met eigen ogen hoe groot de impact daarvan is.’ Daarom stort de Nijkerkse kazernecoördinator zich met hart en ziel op brandveiligheid. In zijn gemeente Nijkerkerveen zette hij vorig jaar het 1000 ogen-project op: sociale controle via Whatsapp.

Door het 1000 ogen-project voelen mensen zich veiliger’, vertelt Henk Jan. ‘Want de buren houden met elkaar een oogje in het zeil.’ Binnen een paar maanden meldden ruim driehonderd buurtbewoners zich aan voor het project. Via een Whatsapp-groep maken ze elkaar attent op dingen die spelen in de buurt. ‘Een auto die al een paar dagen bij de begraafplaats geparkeerd staat bijvoorbeeld. Of een groepje mensen dat ’s avonds laat voor overlast zorgt. Dat soort situaties geven ze door aan de politie. En die doet er ook echt wat mee. Hierdoor hebben mensen het gevoel: ik sta er niet alleen voor.’

Een zaak van ons allemaal

‘Wat dat met brandveiligheid te maken heeft? De samenleving veiliger maken is een zaak van ons allemaal. We bereiken meer als gemeente, politie, brandweer en buurt daar samen aan werken. Doordat ik het initiatief nam voor het 1000 ogen project, krijgt brandveiligheid ook meer aandacht. Mensen kennen me en weten me te vinden. In het contact dat ik met ze heb, probeer ik dorpsgenoten bewust te maken van de risico’s bij brand en wat ze hieraan kunnen doen. Sinds het project is gestart, is de verkoop van rook- en koolmonoxidemelders al met de helft toegenomen!

Carrièreswitch

Kwetsbare mensen helpen, dat is de drijfveer van Henk Jan. Of mensen in kwetsbare situaties, waar het bij de brandweer natuurlijk vaak om draait. Dertig jaar geleden begon Henk Jans brandweerbloed te stromen bij de bedrijfsbrandweer van Kistenfabriek De Boer. Hij was toen monteur van beroep, maar dat vak lag hem niet. ‘Ik wilde altijd al verpleegkundige worden. Maar vroeger was dat voor een jongen niet gebruikelijk. Ik ging de technische kant op, zoals dat van me werd verwacht. Maar ik werd er niet gelukkig van. In 2007 waagde ik de sprong en maakte ik een carrièreswitch. En nu heb ik de mooiste baan van mijn leven als coördinerend verpleegkundige bij zorgorganisatie Beweging 3.0.’ In zijn dagelijks leven helpt Henk Jan naar eigen zeggen ‘mensen die onze maatschappij hebben opgebouwd. Zij hebben allemaal een verhaal en verdienen goede zorg. Afhankelijk worden is niet prettig, daarom is het belangrijk hun kwaliteit van leven zoveel mogelijk te behouden. Daar draag ik graag mijn steentje aan bij.’

Samen dingen bereiken

Buiten zijn werk gaat het zorgen gewoon door. Als brandweervrijwilliger en als coördinator van het 1000 ogen-project. ‘Mijn doel is het 1000 ogen netwerk zo sluitend mogelijk te maken. Niet iedereen heeft Whatsapp, dus ik wil zoveel mogelijk mensen op strategische plekken laten aanhaken. Hoe meer mensen en plekken, hoe veiliger de buurt.’ Samen dingen bereiken vindt Henk Jan het mooiste van zijn werk bij de brandweer. En de saamhorigheid. ‘Zeker als je in stressvolle omstandigheden met elkaar samenwerkt, schept dat een band.’ De Parel vindt Henk Jan een hele mooie erkenning voor zijn werk. ‘Ik kreeg hem totaal onverwacht tijdens de nieuwjaarsreceptie van de brandweer. Het was een grote verrassing. Ik ben er trots op en het heeft een mooi plekje in mijn huiskamer gekregen.’

Parel Brandweer
Wij gebruiken cookies