Bevlogen vrijwilliger met een missie

Parel voor Harm-Jan Koelewijn

  • Hoogeveen
  • 25 juni 2015

Het duurde even voordat hij zijn draai in het werkzame leven had gevonden, maar bij de brandweer voelt Harm-Jan Koelewijn zich helemaal thuis. Naast het repressieve werk, zet hij zich met hart en ziel in voor het imago van de brandweer en voor het vergroten van de brandveiligheid in woningen. Zijn missie: voor elk huishouden in Nederland een woningcheck.

Hij wilde altijd bij de politie of in het leger, maar kwam terecht in de beveiliging, het onderwijs en de thuiszorg. Ofschoon dienstbaarheid toch de rode draad in zijn carrière vormde, aan werken bij de brandweer had Harm-Jan gewoon nooit gedacht. Tot zijn schoonvader - ook brandweerman - hem er acht jaar geleden op wees: ‘De brandweer, dat lijkt me ook wat voor jou.' En dat had zijn destijds kersverse schoonvader goed ingeschat. ‘Het uitrukken, de spanning en actie bij een brand, de gezelligheid in de ploeg... het is fantastisch werk', vat Harm-Jan samen. ‘Dat je mensen kunt helpen, geeft een goed gevoel.'

De impact van een brand

‘Als brandweerman kom ik graag bij de mensen thuis', lacht hij. Harm-Jan voert woningchecks uit; een project van brandweer Drenthe in samenwerking met gemeenten om de brandveiligheid in woningen te vergroten. ‘Bij zo'n woningcheck gaat het erom wat de mensen zelf aan brandveiligheid kunnen doen. En dat is vaak heel eenvoudig. Je staat er niet bij stil, maar met een paar kleine aanpassingen maak je de kans op brand zo klein mogelijk. Omdat je als brandweerman zelf branden meemaakt, weet je wat het betekent als het je overkomt. Het heeft enorm veel impact. Terwijl preventie zo simpel is. Ik geef tips en adviezen, bijvoorbeeld over rookmelders en de vluchtroute. Als er geen rookmelders zijn, hang ik die op. Dat is een gratis service. Ik vind dat elk huishouden in Nederland eigenlijk zo'n woningcheck verdient, daarom voer ik er zoveel mogelijk uit en leid ik collega's tot woningchecker op.'

Warme douche

‘Elke dag is een avontuur', vindt Harm-Jan. ‘Ik krijg zoveel bijzondere mensen, huizen en interieurs te zien. Er staan hier prachtige boerderijen waar bijna nooit iemand komt. Meestal zijn de mensen in het begin wat aarzelend, maar na de koffie en de uitleg, hebben ze wel vertrouwen in mijn goede bedoelingen. En ze zijn altijd blij en dankbaar als ik wegga.' Hij vertelt over een dame waarbij hij boven de rookmelders checkte: ‘Ze zei dat ik een warme douche verdiende. Ik voelde me gevleid, maar ging er verder maar niet op in. Daar hebben mijn collega's achteraf hard om gelachen: die legden me fijntjes uit dat ze waarschijnlijk op de symbolische warme douche van het televisieprogramma Radar doelde.' Wat Harm-Jan ook bijzonder vindt, is de betrokkenheid van buren. Vorig jaar hebben we de Zilveren Rookmelder gewonnen met het project Naoberhulp. Bij mensen die minder zelfredzaam zijn, hangen we geschakelde rookmelders op. Als er brand is, gaat het alarm ook bij de buren af zodat die kunnen helpen die mensen in veiligheid te brengen. Dat is toch mooi, het brengt de mensen dichter bij elkaar.'

Blije gezichten

‘De brandweer doet veel meer dan blussen en ik vind het belangrijk om dat te laten zien', zegt Harm-Jan. Daarom zit hij ook in het promotieteam van de brandweer Hoogeveen. ‘Het promotieteam organiseert eens in de vier jaar een 112-dag waarbij alle hulpverleningsinstanties uit de omgeving hun expertise laten zien. En we zijn altijd van de partij op de Hoogvliegersdagen. De stichting Hoogvliegers bezorgt zieke of gehandicapte kinderen een bijzondere dag door ze zelf te laten vliegen. Het is zo mooi om die blije gezichten van de kinderen te zien. Zo zien de mensen ons werk ook eens van een andere kant. Dat is leuk en leerzaam en ik hoop dat het ook helpt tegen de agressie waarmee hulpverleners steeds vaker te maken krijgen.'

Verrassing

Harm-Jan werkt als brandweervrijwilliger, maar wil graag beroeps worden. Om zijn kansen te vergoten, volgt hij nu een cursus pompbediende zodat hij ook als chauffeur inzetbaar is. De parel kwam als een grote verrassing: ‘Ik doe het voor de mensen, maar deze waardering van de commandant geeft het net iets extra's. Ze hadden me wel even mogen waarschuwen, want ik zag er voor de foto helemaal niet netjes uit!'

Parel Brandweer
Wij gebruiken cookies