Doorzetter maakt jongensdroom werkelijkheid

Parel voor Björn Huisman

  • Volkel
  • 26 november 2015

Beroepsbrandweerman Björn Huisman (22) zorgt bij de luchtmacht brandweer voor de veiligheid op vliegbasis Volkel. Werken bij de brandweer - zijn jongensdroom - maakte hij met vallen en opstaan waar. Het is zijn passie, zijn leven. Want ook privé besteedt hij veel tijd aan de brandweer. Zo is hij lid van het Netwerk Roze Rood en introduceerde hij op eigen initiatief de Brandweerpiet: ‘Om kinderen en ouders op een ludieke manier bewust te maken van brandveiligheid.'

Vol enthousiasme vertelt Björn over vliegbasis Volkel en zijn werk: ‘Eigenlijk is de vliegbasis een dorp op zich, maar dan met start- en landingsbanen, een eigen alarmcentrale en een ambulance- en brandweerpost. De brandweer zorgt hier voor de vliegveiligheid, voor de hulpverlening en natuurlijk de brandbestrijding. Maar gelukkig gebeurt er niet vaak wat,' zegt hij, terwijl op de achtergrond een alarm begint te loeien. Vriendelijk maar kordaat onderbreekt Björn het gesprek om te checken of hij de crashtender op moet. Maar nee, het blijkt een alarm voor alleen de tankautospuit. ‘We hebben 108 brandmeldinstallaties, dus er gaat wel eens een alarm af. Waar het hier om gaat, is dat er geen gekke dingen gebeuren. Als alles veilig is verlopen, ga ik 's avonds met een gerust hart naar huis.'

Fan van de brandweer

Maar toch, als Björn het voor het uitkiezen had, zou hij liever bij de civiele brandweer werken. ‘Omdat ik mensen in nood wil helpen. Ik hou van contact met anderen, heb een luisterend oor en wil graag mensen redden.' Waarom hij dan bij de luchtmacht brandweer terecht is gekomen? Björn vertelt: ‘Ik ben altijd al fan van de brandweer geweest. Als kind kwam ik elke week naar het kinderuurtje bij de kazerne in Losser. Later sloot ik me ook aan bij een clubje brandweerfotografen. Toen ik achttien was en eindelijk mocht solliciteren, werd ik afgewezen. Ik was er stuk van, mijn droom viel in duigen.' Björn zocht naar andere wegen om zijn droom te realiseren en kwam zo bij de luchtmacht brandweer terecht. ‘Ook hier werd ik eerst afgekeurd; op de sporttest.' Een jaar later lukte het wel en in twee jaar tijd rondde Björn vijf trainingen af: een militaire opleiding, een opleiding als chauffeur pompbediende en manschap, specialist vliegtuigbrandbestrijding en luchtmachtcentralist. ‘Ik heb het in Volkel prima naar mijn zin, maar ik zou het mooi zou vinden als ik in de toekomst mijn kennis en expertise ook kan inzetten bij de civiele brandweer.'

Brandweerpiet

In zijn vrije tijd zit Björn bij een blaaskapel en een Zwarte Pietenclub. Vorig jaar bedacht hij de Brandweerpiet: ‘Kinderen vinden Pieten leuk en zijn vaak onder de indruk van wat Pieten zeggen en doen. En de brandweer vinden ze stoer. Dat leek mij een mooie combinatie om een boodschap over brandveiligheid over te brengen.' De club liet een Pietenpak met brandweerlogo's maken en Björn ging op zoek naar rookmelders om uit te delen. Het korps Lelystad stelde een doos beschikbaar en zelf kocht hij ook rookmelders op. Brandweerpiet werd een groot succes. ‘Ik was bij de intocht in Oldenzaal en De Lutte en heb huisbezoeken gedaan. De reacties waren heel enthousiast.' Dit jaar was Brandweerpiet bij de intochten van Eibergen en Losser en deelde hij rookmelders van de Brandwondenstichting en de Veiligheidsregio Twente uit. ‘De mensen aan wie ik een rookmelder gaf, keken me vol ongeloof aan: krijg ik nu echt een cadeautje?' 

Verrassing

Van het bestaan van de parel wist Björn wel af, maar het was niet in zijn hoofd opgekomen dat hij hem ooit zou krijgen. ‘Ik was stomverbaasd. Door het Netwerk brandweervouwen was ik uitgenodigd op het brandweercongres omdat ik had meegewerkt aan het diversiteitsproject Schakels in Rood.' Terloops legt hij uit: ‘Omdat ik biseksueel ben. Daar ben ik open over, mijn collega's weten ervan en ik ondervind er geen hinder van. Maar binnen de brandweer is het nog niet overal geaccepteerd, vandaar mijn lidmaatschap.' Björn kreeg die dag een fotocollage van het project. ‘Daar was ik ontzettend blij mee. En opeens werd ik omringd door brandweerofficieren die vroegen: heb je enig idee wat je hier doet? Ik dacht: wat krijgen we nu?' Björn ontving de parel uit handen van Hilda Raasing, algemeen directeur en regionaal commandant Veiligheidsregio Zaanstreek-Waterland, omdat hij op eigen initiatief een bijdrage levert aan Brandveilig leven. Björn: ‘Het was een complete verrassing. Maar ik ben supertrots en de parel heeft een prominente plek in de woonkamer gekregen.'

Parel Brandweer
Wij gebruiken cookies