FIRE OBSERVERS VZW

Op stage bij de Amerikaanse brandweer

  • Nederland
  • 15 augustus 2017

Het begon ooit met twee stages per jaar. Inmiddels zijn ze 56 stages verder en hebben meer dan 600 Belgen en Nederlanders deelgenomen aan een trainingsprogramma in Amerika. Sinds 1996 organiseert de Belgische vzw Fire Observers brandweerstages voor Belgische en Nederlandse hulpverleners bij Amerikaanse brandweerdiensten.

Carl Verstrepen, secretaris Fire Observers vzw: ‘Voor een periode van steeds zeven tot tien dagen huisvesten we onze deelnemers bij de drukste brandweereenheden en brandweerposten van het ontvangende korps. Ze lopen echt mee met de Amerikaanse collega’s in de 24 uursdienst. Ze nemen actief deel aan het kazerneleven en uiteraard rukken ze mee uit naar allerlei incidenten.’

Two-way-street

‘Er staan ook verschillende werkbezoeken op de agenda. Bijvoorbeeld aan de meldkamer en  gespecialiseerde eenheden van andere diensten, zoals Defensie, traumacentra, reddingsdiensten en opleidingscentra. We gaan naar een brandweerschool om ervaring op te doen met de Amerikaanse aanpak van brandbestrijding, werken op touwen, instortingen, gevaarlijke stoffen en waterreddingen. De Amerikaanse collega’s zijn zeer open. Ook willen zij leren van onze kennis en ervaring. Het is dus een two-way-street. Uiteraard bezoeken we ook toeristische trekpleisters.’

Voorwaarden voor deelname

Carl Verstrepen licht toe: ‘Alle deelnemers moeten lid zijn van Fire Observers vzw om kans te maken op stageselectie. Onze leden zijn actief binnen de hulpverlening en komen uit alle domeinen: brandweer, medische diensten, reddingsdiensten, meldkamers en opleidingscentra. Voorheen kwamen de deelnemers alleen uit België, maar sinds 2001 gaan er ook Nederlandse collega’s mee op stage. Het doel is om onderling kennis en ervaring uit te wisselen en om, van zeer nabij, kennis te maken met de Amerikaanse brandweerwereld.

Stages 2017

‘Washington DC, San Diego, Nashville, New Orleans, Miami-Dade, Atlanta, Houston, Dallas en Detroit. Het zijn maar enkele korpsen waar we eerder te gast waren. In 2017 zijn er opnieuw vier stages. Dit jaar zijn we al in Jacksonville (Florida) en San Diego (Californië) geweest. In het najaar gaan we naar Columbus (Ohio) en Denver (Colorado). Om meer te weten te komen over onze organisatie en de stages verwijzen we je graag naar de website www.fireobservers.org of naar onze Facebookpagina.’

Ervaring San Diego

Jeroen Moraal, bevelvoerder en postcommandant bij Veiligheidsregio Utrecht, is net terug van een stage in San Diego. ‘In 2015 leerde ik één van de bestuursleden van Fire Observers kennen. Hij vertelde over zijn ervaringen in de USA. Het resultaat was dat ik me in september 2015 heb aangemeld als lid. Afgelopen mei ben ik mee geweest naar San Diego. Het eerste gedeelte bestond uit een stage op één van de posten. We konden ervaringen opdoen en delen met de Amerikaanse collega's. Ook diverse bezoeken gerelateerd aan de “hulpverleningswereld” zoals het hospitaalschip de USNS Mercy, de Coast Guard, de Life Guard en diverse demonstaties van het Fire Departement stonden op het programma.’

Aanrader

‘Het tweede gedeelte was een toeristische trip waar we ervaring hebben opgedaan in de “American way of live”. Van San Diego naar Las Vegas en uiteindelijk San Francisco. Onderweg hebben we verschillende mooie plaatsen en Nationale Parken bezocht. Begeleid door ervaren ondersteuners vanuit Fire Observers. Een fantastische reis met een vol programma. Gelet de ervaring en de deskundige begeleiding vanuit Fire Observers is een deelname aan zo’n brandweerstage een absolute aanrader!’


Dit artikel verscheen eerder in de Brandweerkrant van Nederland

Brandweerkrant

Vier keer per jaar verschijnt de Brandweerkrant van Nederland, met nieuws van en voor de regio's.

Brandweerkrant.jpg
Wij gebruiken cookies